24 février 2019

Escapade dans le delta de la Volga

Afin de bénéficier du prix réduit pour 20 participants, nous avons ratissé large, et un couple de Suisses s’est joint à nous, ainsi que Lisa. Une heure et demie plus tard, nous voici dans ce qui doit être une colonie de vacances d’été. Dans l’entrée des photos de pêcheurs aux prises prestigieuses d’esturgeons gigantesques prouvent que le coin est bon ! Depuis un ponton, nous sommes invités à prendre place dans trois canoës après avoir enfilé un gilet de sauvetage. Seule France, et Catherine son alter ego, embarquent les premières... [Lire la suite]
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20 février 2019

La bataille de Stalingrad s'est-elle déroulée à Volgograd ?

Mardi 18 Volgograd Sur les bords du monumental escalier qui mènent au niveau des cars, une femme vend des châles et des étoles au crochet en laine de chèvre très légère et nous nous laissons tenter, moi pour deux châles blancs et Hélène pour une étole en camaïeu de gris. La guide qui nous a été attribuée parle un français châtié que peu de Français savent encore manier, et elle utilise des expressions qui montrent qu’elle a sûrement séjourné en France. Volgograd (l’ancienne Stalingrad primitivement appelée Tsaritsyne) est une... [Lire la suite]
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19 février 2019

On fait la fête à Saratov

Lundi 17 C’est un brunch qui est proposé ce matin jusqu’à 12.30 h au lieu du breakfast habituel. J’ai décidé de rester à bord et de faire l’impasse sur Saratov, trop industrielle. Il pleut des cordes, Ste Claire invoquée est sûrement occupée ailleurs. Cette pluie est une bénédiction pour la région qui n’a pas été arrosée depuis plusieurs mois. J’ai pu me brancher et répondre aux messages importants de la famille. Un couple est venu s’installer près de moi et la conversation s’engage. Comment en est-on venu à parler de Kravchenko et... [Lire la suite]
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18 février 2019

Samara et le bunker de Staline

  En grand secret Nina a fait passer le message : Frédérique d’Est-Capade de Moscou lui a offert pour notre groupe deux bouteilles de champagne russe que nous allons siroter ce soir à la piscine du bord, et Maria la responsable des excursions de la compagnie sera des nôtres. J’aurais aimé pouvoir décoller les étiquettes de ce champagne russe, mais une nuit de bain dans le lavabo n’en est pas venue à bout. La colle utilisée n’est pas sensible à l’eau... Oulianov a déroulé pour nous dans la nuit tombée ses rubans de... [Lire la suite]
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17 février 2019

Kazan, au carrefour

Ce qui frappe le regard dès l’entrée, c’est une superbe mosquée bleue, récente puisque inaugurée il y a un peu plus de dix ans en 2005.  Quatre tours-minarets et une petite sur le côté s’élèvent au-dessus d’une fleur de lotus renversée en mosaïque bleu-vert, donnant au bâtiment une réelle élégance. Avant de pénétrer dans l’édifice, celles qui n’ont ni chapeau, ni écharpe, doivent pour se couvrir la tête, emprunter un foulard mis à leur disposition. Les hommes en short doivent porter une sorte de tablier-jupe-portefeuille vert…... [Lire la suite]
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15 février 2019

Kazan, le carrefour des religions

Hélène a entendu un homme dire qu’il s’est baigné dans la Volga… et elle est partie au trot en faire autant avec son appareil "éspécial" submersible ! Son eau est plus claire que celle de la Loire... A 19 h, nous sommes invités à visiter la passerelle et un jeune officier qui ne parle que russe explique et répond aux questions posées, avec l’aide de Lisa, la jeune fille qui s’occupe de notre groupe. Nous serons autorisés à voir la salle des machines ; 3 moteurs de 900 cv et des moteurs latéraux (propulseurs d’étrave) qui... [Lire la suite]
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30 janvier 2019

La Tchouvachie, vous connaissez ?

Vendredi 14 Cheboksary est la capitale de la Tchouvachie, dont j’ignorais alors jusqu’à l’existence. Le programme qui habituellement, donne clairement les caractéristiques du lieu que l’on traverse, est quasi muet pour cette ville. J’ai décidé de rester à bord, et d’autres que moi ont fait le même choix. J’ai feuilleté à la bibliothèque un livre sur Albert 1er roi des Belges (dit le Roi-soldat) en pensant à Bernard, mon gendre unique et préféré, qui est sujet de son descendant Philippe 1er. Michel Laclos a été le compagnon de cette... [Lire la suite]
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29 janvier 2019

Nijni Novgorod et Jules Verne

Première impression : la ville est verte, avec de grandes zones plantées de peupliers et de bouleaux d’où émergent quantité de bulbes dorés. Le Kremlin n’a aucun intérêt mais le boulevard en corniche offre un panorama inoubliable sur la ville et au-delà. Un monument en hommage à Jules Verne a été érigé il y a peu de temps : un ballon en bronze dont la nacelle est occupée par l’écrivain lui-même. La ville a voulu rendre hommage à l’auteur de Michel Strogoff, le hérosqui doit avec mille difficultés arriver à la grande... [Lire la suite]
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24 janvier 2019

Nijni Novgorod et Michel Strogoff

A Kostroma, une stèle avait été préparée qui devait recevoir des statues de la famille impériale et des bas-reliefs sculptés sur ses faces. Le tsar et les siens hors circuit, quelqu’un se souvint de la stèle. On gratta les bas-reliefs qui n’étaient plus au goût du jour et on remit les sculpteurs au travail pour célébrer la vedette qui logeait désormais au Kremlin : Wladimir Oulianov dit Lénine. La statue est désormais sur sa stèle dans un jardin public face à la gare fluviale, et notre guide propose un arrêt à ceux qui souhaitent... [Lire la suite]
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30 novembre 2018

Kostroma 3ème ville de l’Anneau d’Or que nous visitons avant de descendre vers le Sud La visite commence par la Place Rouge (rouge étant pris dans le sens de « beau »). Catherine ll serait à l’origine de la disposition des rues autour de cette place. Alors que les architectes lui soumettaient leurs plans, la tsarine aurait jeté son éventail sur la table et c’est ainsi que ces derniers conçurent sept rues partant de la dite place. Mais les autochtones ne l’appellent que « la poêle à frire » tant il y fait chaud... [Lire la suite]
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