Mercredi 12 septembre

Hélène s’est levée cette nuit pour photographier le passage d’une écluse. Photos réussies.

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Réveil 6.30 h et départ à 8 h pour Yaroslavl, l’une des plus anciennes villes de Russie, la plus grande de l’Anneau d’Or, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, fondée par Yaroslavl le Sage 150 ans avant Moscou et elle abrite 77 églises. Anne, l’une des filles du souverain épousa Henri 1er et devint reine de France en 1051. Le Sage fonda Yaroslavl vers 1008 à l’endroit même où il affronta et tua un ours puissant et menaçant, lequel figure désormais sur les armoiries de la ville (France)

Il a commencé à pleuvoir et la version shopping va se concrétiser pour Hélène par un jeu d’échecs dont les pions sont des matriochkas (et des patriochkas ?). Elle est allée faire du change et le cours est aujourd’hui au-dessus de 82 roubles = 1 euro.

La maison du Gouverneur a grande allure : quelques peintures sont commentées par des jeunes femmes costumées comme au XVIIIe siècle (ce qui me remet en mémoire les plantations du Mississippi). Nous avons même eu une leçon sur le langage des éventails. Si je l’ai su, j’ai complètement oublié que les femmes d’autrefois avaient des contraintes et qu’elles ne pouvaient exprimer clairement leurs pensées autrement que par le moyen de ces codes mondains.

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Mais il y a une surprise… Dans un angle du grand salon où nous avons été invités à entrer, un piano à queue attend celui ou celle qui le fera vibrer. Très vite, trois femmes, elles aussi costumées vont nous offrir un concert : piano, violon et violoncelle, puis six jeunes filles  danseront sur la « Polonaise » et d’autres morceaux classiques. Elles inviteront ensuite six messieurs à danser avec elles avant que les spectateurs soient priés de se joindre aux danseurs. Une valse de Chopin ? Nous y avons succombé malgré nos chaussures antidérapantes… Oui ! nous l’avons fait ! Nous avons Hélène et moi valsé chez le Gouverneur ! Il n'y a que des vidéos qui ont immortalisé cet instant... et je ne sais pas les éditer !

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La vieille église de St Nicolas jouxte presque le palais du Gouverneur et, de dehors, elle semble être restée « dans son jus ». L’escalier accuse plusieurs siècles de passage des fidèles. La somptueuse iconostase dorée a, elle, sûrement été restaurée et ses dorures explosent malgré le peu de lumière ambiante. Les murs sont recouverts de dizaines de portraits de saints (peut-on les appeler icones ?)

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